From the Head of School

Green School Weekly Newsletter
Sep 12 2014

Green School Weekly News

Schools have as their raison d’etre Learning. It is what we do. Therefore, it is important schools understand what assists the learning process – and what doesn’t.

Learning is an ongoing process – we are all doing it. Learning is forming judgements based on what we believe is true. And, underpinning our judgement are our beliefs. What we deem to be true has a direct correlation with our perception.

These are complex relationships.

Relationships are not just social and emotional. Relationships are primarily conceptual. Being able to understand how things connect – how things relate.

John Hattie’s work on Visible Learning (whereby he analysed over 800 meta-analyses) distinguishes what works for quality learning. This research highlights the power of relationships – and how difficult it is to change a belief.

Hattie’s work revolves around Effect Size. An effect size above 0.4 is above average for educational research


Here is an exercise taken from John Hattie’s work: from the following list, rate each item from highest effect for improving learning to lowest.

  • Students self-reported grades
  • Acceleration
  • Diet
  • Vocabulary Programs
  • Class Size
  • Direct Instruction
  • Homework
  • Providing formative evaluation (student progress to teacher)
  • Summer Vacations
  • Feedback (teacher to child)
  • Computer Assisted Instructions
  • Television
  • Teacher/Student relationships
  • Reducing Anxiety
  • Principal
  • Decreasing disruptive behaviour

As you work through this exercise (quite an important one if you are, like me, interested in improving learning outcomes) you will be framing your responses based more on beliefs rather than on truths.

The point is this, we are all learners – and so we are all growing in our understanding. We don’t always get it “right”. Our understanding can be easily influenced. Sometimes we think we “know” and this becomes a “belief”. The more a "belief" is accepted by others, the more powerful it becomes. Our beliefs (just like bad habits) are hard to break – it is hard for us to accept our beliefs are flawed.

Let me highlight some examples:

When I was a young boy, I loved dinosaurs. I was told there was a Brontosaurus. I loved watching The Flintstones and the Bronto Burgers. I believed in the Brontosaurus. But it was a lie. There has never existed a Brontosaurus! The myth was created by two warring paleontologists, O.C. Marsh and Edward Drinker, in what has been termed The Bone Wars.

As I got older, my sister educated me with her calligraphy redrafting of Desiderata. I remember it affixed to the wall beside our chunky telephone (one that had a dial and a curly coil of connecting wire). I still see framed in my mind’s eye the footnote – “found in Old St Paul’s church, Baltimore, 1692”. And then, years later, I discovered Desiderata was written by Max Ehrmann in 1927 and was largely unknown in his lifetime. It was a lie, a good one and not intentional, but still a lie.

I felt shocked.

As an educator, I long held onto the belief of Right Brain/Left Brain theories – right brain dominance led to more creative, artistic thinkers; left brain thinkers were analytical and logical. I even added this into a book I co-authored, Thriving at School. I also included information on the VAK theory – some people are dominant visual learners, some auditory, some kinaesthetic. Both these theories are myths.

I am a published purveyor of lies and mistruths.

Things didn’t get easier for me. When I left my first headship back in 2008, I quoted Mark Twain’s famous quote, and one that has had a strong bearing on my life:

“Twenty years from now you will be more disappointed by the things that you didn't do than by the ones you did do. So throw off the bowlines. Sail away from the safe harbor. Catch the trade winds in your sails. Explore. Dream. Discover."

I have since discovered this is a lie as well. Mark Twain did not say this; it was H. Jackson Brown's mother.

I felt betrayed.

At my previous school, I acknowledged the importance of teaching with a letter attributed to Abraham Lincoln – coined A Letter to His Son’s Teacher. I read it to Green School this term knowing full well it also was a misattribution. Another lie.

The point I make from discussing these fabrications is how fundamental they were in me becoming me. We can have relationships with abstract concepts. And we crave for these relationships to be ‘real’ and ‘authentic’.

Misperceptions define us, our cultures and our communities. I was shocked when my driver stated drinking cold water makes you fat, but Coke was healthy.

Personally, when I discovered things were not how I had perceived them, I found it very difficult to shift my judgment. Relationships based on belief – or prejudgment (prejudice) – are sometimes the hardest to shift.

We all have been educated, and our experiences and perceptions do taint our beliefs. We hold onto ‘truths’ that are flawed. Returning to perceptions on what makes for successful learning. Read and evaluate your own emotional reactions:

  1. Students self-reported grades: 1.44
  2. Providing formative evaluation (student progress to teacher): 0.90
  3. Acceleration: 0.88
  4. Feedback (teacher to child of progress): 0.73
  5. Teacher/Student relationships: 0.72
  6. Vocabulary Programs: 0.67
  7. Direct Instruction: 0.59
  8. Reducing Anxiety: 0.40
  9. Computer Assisted Instructions: 0.37
  10. Principal: 0.36
  11. Decreasing disruptive behaviour: 0.34
  12. Class Size: 0.21
  13. Homework: 0.29
  14. Diet: 0.12
  15. Summer Vacations: -0.09
  16. Television: -0.18

And this is the point I wish to impart – our beliefs are not truths and a popular belief is more reason to be careful in accepting it as a truth.

Myths abound in our community and culture. I conclude with one myth that will no doubt be the most contentious: sugar leads to hyperactivity. It doesn’t.

Sekolah memiliki tujuan pembelajaran, dan inilah aspek yang paling penting. Sekolah-sekolah perlu untuk memahami apa tujuan pembelajaran mereka (dan apa yang tidak) untuk membantu proses belajar.

Belajar adalah proses yang berkelanjutan - kita semua melakukannya. Belajar membentuk penilaian berdasarkan apa yang benar. Dan, mendasari penilaian kami keyakinan kita - apa yang kita anggap benar memiliki korelasi langsung dengan persepsi.

Ini adalah hubungan yang kompleks.

Hubungan tidak hanya meliputi aspek sosial dan emosional. Hubungan adalah sesuatu yang konseptual. Mampu memahami bagaimana hal-hal saling terhubung.

Sebuah penelitian dari John Hattie mengenai Pembelajaran Nyata (dimana ia menganalisis lebih dari 800 meta-analisis) membedakan apa yang menguntungkan bagi kualitas pengajaran. Penelitiannya menyoroti mengenai kekuatan hubungan - dan betapa sulitnya untuk mengubah keyakinan.

Penelitian Hattie terfokust pada kekuatan dampak. Memahami dampak yang melampaui 0,4 di atas rata-rata untuk penelitian pendidikan


Berikut adalah pengujian yang diambil dari karya John Hattie: dari daftar berikut, menilai setiap aspek dari efek tertinggi untuk meningkatkan belajar terendah.

  • Mahasiswa nilai yang dilaporkan sendiri
  • Percepatan
  • Diet
  • Program Vocabulary
  • Ukuran Kelas
  • Instruksi Langsung
  • Pekerjaan Rumah
  • Memberikan evaluasi formatif (siswa kemajuan untuk guru)
  • Liburan Summer
  • Umpan (guru ke anak)
  • Computer Assisted Instruksi
  • Televisi
  • Hubungan Guru / Siswa
  • Mengurangi Kecemasan
  • Kepala Sekolah
  • Penurunan perilaku mengganggu

Ketika Anda bekerja melalui latihan ini (cukup salah satu yang penting jika Anda, seperti saya, yang tertarik dalam meningkatkan hasil belajar) Anda akan membingkai tanggapan Anda lebih didasarkan pada keyakinan bukan pada kebenaran.

Intinya adalah ini, kita semua pelajar - dan jadi kami semua tumbuh dalam pemahaman kita. Kita tidak selalu mengerti "benar". Pemahaman kita dapat dengan mudah dipengaruhi. Kadang-kadang kita pikir kita "tahu" dan ini menjadi "kepercayaan". Semakin banyak 'keyakinan' diterima oleh orang lain, semakin kuat menjadi. Keyakinan kita (seperti kebiasaan buruk) sulit untuk istirahat - sulit bagi kita untuk menerima keyakinan kita cacat.

Mari saya menyoroti beberapa contoh:

Ketika saya masih muda, aku mencintai dinosaurus. Saya diberitahu ada Brontosaurus. Saya suka menonton The Flintstones dan Bronto Burgers. Saya percaya pada Brontosaurus. Tapi itu bohong. Tidak pernah ada sebuah Brontosaurus! Mitos ini diciptakan oleh dua ahli paleontologi berperang, OC Marsh dan Edward Drinker, dalam apa yang disebut The Bone Wars.

Saat aku semakin tua, kakak saya mendidik saya dengan dia perancangan ulang kaligrafi Desiderata. Aku ingat itu ditempelkan ke dinding di samping telepon chunky kami (yang memiliki dial dan kumparan keriting menghubungkan kawat). Saya masih lihat dibingkai dalam benakku catatan kaki - "ditemukan dalam gereja Old St Paul, Baltimore, 1692". Dan kemudian, tahun kemudian, saya menemukan Desiderata ditulis oleh Max Ehrmann pada tahun 1927 dan sebagian besar tidak diketahui dalam hidupnya. Itu adalah kebohongan, yang baik dan tidak disengaja, tapi masih bohong.

Aku merasa terkejut.

Sebagai pendidik, saya lama memegang kepercayaan Otak / teori Otak Kiri Kanan - dominasi otak kanan menyebabkan lebih kreatif, pemikir seni; pemikir otak kiri yang analitis dan logis. Aku bahkan menambahkan ini ke sebuah buku yang saya turut menulis, Thriving di Sekolah. Saya juga termasuk informasi tentang teori VAK - beberapa orang pelajar visual dominan, beberapa pendengaran, beberapa kinestetik. Kedua teori ini adalah mitos.

Saya seorang pemasok diterbitkan kebohongan dan mistruths.

Hal-hal tidak mendapatkan lebih mudah bagi saya. Ketika aku meninggalkan kepemimpinan pertama saya kembali pada tahun 2008, saya kutip kutipan terkenal Mark Twain, dan salah satu yang telah memiliki bantalan yang kuat pada hidup saya:

"Dua puluh tahun dari sekarang Anda akan lebih kecewa oleh hal-hal yang tidak Anda lakukan daripada yang Anda tidak lakukan. Jadi membuang komet. Berlayar dari pelabuhan yang aman. Menangkap angin perdagangan di layar Anda. Jelajahi. Mimpi. Temukan."

Saya telah sejak menemukan ini adalah dusta juga. Mark Twain tidak mengatakan ini; itu ibu H. Jackson Brown.

Saya merasa dikhianati.

Di sekolah saya sebelumnya, saya mengakui pentingnya pengajaran dengan surat dikaitkan dengan Abraham Lincoln - diciptakan A Letter to AnakNya Guru. Aku membacanya untuk Green School istilah ini tahu benar itu juga adalah misattribution a. Kebohongan lain.

Intinya saya buat dari membahas pemalsuan ini adalah bagaimana mendasar mereka berada di saya menjadi saya. Kita dapat memiliki hubungan dengan konsep-konsep abstrak. Dan kita mendambakan hubungan ini menjadi 'nyata' dan 'otentik'.

Kesalahan persepsi mendefinisikan kita, budaya kita dan masyarakat kita. Aku terkejut ketika sopir saya menyatakan minum air dingin membuat Anda gemuk, tapi Coke sehat.

Secara pribadi, ketika saya menemukan hal-hal yang tidak bagaimana aku dirasakan mereka, saya menemukan sangat sulit untuk menggeser penilaian saya. Hubungan didasarkan pada keyakinan - atau prasangka (prasangka) - kadang-kadang yang paling sulit bergeser.

Kita semua telah dididik, dan pengalaman dan persepsi kita lakukan mencemari keyakinan kita. Kami memegang 'kebenaran' yang cacat. Kembali ke persepsi tentang apa yang membuat untuk keberhasilan pembelajaran. Baca dan mengevaluasi reaksi emosional Anda sendiri:

  • Mahasiswa yang dilaporkan sendiri nilai: 1.44
  • Memberikan evaluasi formatif (siswa kemajuan untuk guru): 0.90
  • Percepatan: 0.88
  • Umpan (guru kepada anak kemajuan): 0.73
  • Hubungan Guru / Mahasiswa: 0.72
  • Kosakata Program: 0.67
  • Instruksi Langsung: 0.59
  • Kecemasan Mengurangi: 0.40
  • Computer Assisted Instruksi: 0.37
  • Kepala Sekolah: 0.36
  • Penurunan perilaku mengganggu: 0.34
  • Kelas Ukuran: 0.21
  • Pekerjaan: 0.29
  • Diet: 0.12
  • Liburan Summer: -0.09
  • Televisi: -0.18

Dan ini adalah titik saya ingin menyampaikan - keyakinan kita tidak kebenaran dan keyakinan populer adalah alasan untuk berhati-hati dalam menerimanya sebagai suatu kebenaran.

Mitos berlimpah-limpah di masyarakat dan budaya kita. Saya menyimpulkan dengan satu mitos yang tidak diragukan lagi akan menjadi yang paling kontroversial: gula menyebabkan hiperaktif. Ini tidak.

Do you want to recommend this entry? Share.

Subscribe to our Weekly Newsletter now:

Read Next

Read Previous